Chính phủ Hoa Kỳ nới lỏng tiêu chuẩn natri và ngũ cốc nguyên hạt cho các bữa ăn ở trường

Ở Mỹ, hơn 30 triệu học sinh tiêu thụ ít nhất một bữa ăn ở trường mỗi ngày. Với phạm vi tiếp cận rộng rãi như vậy, các tiêu chuẩn mạnh mẽ về thực phẩm lành mạnh, chất lượng cao có thể có tác động đáng kể đến sức khỏe của trẻ em quốc gia. Tuy nhiên, một tuyên bố mới của Bộ trưởng Nông nghiệp Hoa Kỳ lại đi theo một lộ trình khác, một phần lùi các tiêu chuẩn mạnh mẽ hơn đã có từ năm 2012.

Thực phẩm học đường đã đi được một chặng đường dài, nhận được sự thay đổi hoàn toàn vào năm 2012 khi Đạo luật Trẻ em Khỏe mạnh Không Đói (HHFKA) tăng cường cung cấp ngũ cốc, trái cây và rau một cách hiệu quả; loại bỏ chất béo chuyển hóa; và đặt giới hạn cụ thể cho từng lớp về tổng lượng calo và natri trong bữa ăn. Theo các tiêu chuẩn này, tất cả các loại ngũ cốc phải là ngũ cốc nguyên hạt từ 50% trở lên, và giới hạn natri dự kiến sẽ giảm trong ba năm tới. Ví dụ, trong bữa trưa ở trường tiểu học, điều này sẽ làm giảm giới hạn 1.230 miligam natri hiện tại xuống còn 935 miligam bắt đầu từ tháng 7 này — với mục tiêu cuối cùng là 640 miligam vào năm 2022.

Tuy nhiên, vào ngày 2 tháng 5 năm 2017, tân Bộ trưởng Nông nghiệp Hoa Kỳ Sonny Perdue đã ký một tuyên bố nới lỏng các tiêu chuẩn này — cho phép các tiểu bang cấp miễn trừ cho việc phục vụ các sản phẩm giàu ngũ cốc nguyên hạt và trì hoãn bất kỳ yêu cầu nào sắp tới để giảm mức natri cho đến sau năm 2020. Trong một thông cáo báo chí của USDA, Perdue cho biết động thái này là kết quả của “nhiều năm phản hồi” từ các trường học về những thách thức trong việc đáp ứng các hướng dẫn và báo cáo về việc học sinh “lãng phí bữa ăn của họ”. Patricia Montague từ Hiệp hội Dinh dưỡng Học đường đã tham gia cùng Perdue tại buổi ký kết, khen ngợi hành động hỗ trợ “tính linh hoạt” để “phục vụ các bữa ăn vừa bổ dưỡng vừa hợp khẩu vị”.

Vậy đâu là bằng chứng đằng sau những quyết định này? Kể từ khi HHFKA có hiệu lực, đã có nhiều báo cáo về các bữa ăn học đường bị bỏ vào thùng rác, các tuyên bố về việc giảm tham gia chương trình với chi phí hoạt động tăng, cũng như lo ngại về khó khăn trong việc đáp ứng các tiêu chuẩn mới. Một quan điểm của Tạp chí Y học New England năm 2014 của Baidal & Taveras đã kiểm tra những tuyên bố khác nhau này.

Ngoài ra, trong một nghiên cứu nơi dữ liệu rác thải đĩa được thu thập trong số 1.030 sinh viên cả trước và sau khi tiêu chuẩn mới có hiệu lực, các nhà nghiên cứu không tìm thấy sự gia tăng lượng thức ăn bị lãng phí trung bình trên mỗi người. [1] Trên thực tế, nghiên cứu của Cohen et al. nhận thấy lượng chất thải rau quả giảm và lượng rau quả tăng lên. Nghiên cứu khác của Cohen et al. về sự ngon miệng của các bữa ăn ở trường cho thấy rằng việc hợp tác với các đầu bếp được đào tạo chuyên nghiệp để cải thiện hương vị của thức ăn lành mạnh đã làm tăng đáng kể lượng trái cây và rau quả. [2] Thử nghiệm này cũng xác nhận tầm quan trọng của việc tiếp xúc nhiều lần với thực phẩm mới ở trường.

Tiến sĩ Eric Rimm, tác giả cao cấp của các nghiên cứu này và là Giáo sư về Dịch tễ học và Dinh dưỡng cho biết: “Trẻ em đến trường để học – thức ăn mà chúng được phục vụ sẽ cung cấp cho chúng cơ hội tối đa để đảm bảo dạ dày và não bộ của chúng hoạt động cùng nhau. tại Trường Y tế Công cộng Harvard Chan . “Phục vụ thức ăn lành mạnh với mức kinh phí vừa phải có thể là một thách thức, nhưng chúng ta không nên từ bỏ các tiêu chuẩn lành mạnh hơn chỉ vì nó khó hơn phục vụ pizza mỗi ngày. Những gì trẻ em của chúng tôi học để ăn ở trường sẽ ở lại với chúng suốt cuộc đời. Chúng tôi không học đọc hay viết trong vòng một tuần nên cũng giống như những kỹ năng cơ bản này, học cách ăn uống lành mạnh cần có thời gian và sự kiên trì. Chúng ta đừng vì sức khỏe của thế hệ sau mà từ bỏ ”.

Vào năm 2015, Dịch vụ Thực phẩm và Dinh dưỡng của USDA đã công bố dữ liệu cho thấy 95% trường học đã đáp ứng thành công các tiêu chuẩn HHFKA cập nhật. [3] Khi Dự án Thực phẩm An toàn và Có lợi cho Trẻ em khảo sát gần 500 giám đốc dinh dưỡng học đường vào năm 2016, cứ 10 người thì có bốn người cho biết họ gặp ít hoặc không có trở ngại liên tục để đáp ứng các tiêu chuẩn bữa trưa cập nhật, nhưng natri và ngũ cốc nguyên hạt là những thách thức thường được trích dẫn nhất. Tuy nhiên, 84% giám đốc cho biết doanh thu tăng hoặc ổn định, trong đó chi phí thiết bị và nhân công là những lo ngại về tài chính thường xuyên được nêu ra nhất (chỉ hiếm khi báo cáo những lo ngại liên quan đến các yếu tố chi phí thực phẩm hoặc sự tham gia của sinh viên). Báo cáo cũng cho thấy rằng hầu hết các chương trình đã sử dụng ít nhất ba chiến lược để khuyến khích học sinh ăn các bữa ăn bổ dưỡng, và tổ chức các cuộc kiểm tra mùi vị và “phân phối lại thức ăn thừa, đóng kín” là những cách hiệu quả để giảm lãng phí thực phẩm. [4]

Tiến sĩ Walter Willett, Giáo sư Dịch tễ học và Dinh dưỡng tại Trường Y tế Công cộng Harvard Chan cho biết: “Các tiêu chuẩn có thể là một thách thức đối với một số nhà cung cấp bữa ăn trưa ở trường học, nhưng nhiều trường học đang phải đối mặt với những thách thức này. “Giải pháp nên là giúp đỡ các chương trình cần sự giúp đỡ, chứ không phải hạ thấp tiêu chuẩn chất lượng thực phẩm cung cấp cho con em chúng ta”.

Điều quan trọng cần nêu rõ là cùng với HHFKA, quy định liên quan đến Đồ ăn nhẹ thông minh trong trường học cũng bao gồm bất kỳ thực phẩm và đồ uống nào được bán ngoài giờ ăn — từ máy bán hàng tự động đến cửa hàng ở trường học. Với khả năng tiếp cận rộng rãi người dân của các chính sách này, một mô phỏng năm 2015 của Dự án CHOICES của Harvard cho thấy rằng chỉ riêng việc thực hiện Đồ ăn nhẹ thông minh sẽ ngăn ngừa được 345.000 trường hợp béo phì ở trẻ em vào năm 2025 — với dự kiến tiết kiệm ròng cho xã hội là 4,56 đô la chi phí chăm sóc sức khỏe liên quan đến béo phì cho mỗi đô la đầu tư vào chương trình. [5] Nghiên cứu cũng chỉ ra rằng những cải tiến trong tiêu chuẩn dinh dưỡng cho cả bữa ăn chính ở trường và bữa ăn nhẹ khiến HHFKA trở thành “một trong những thành tựu chính sách phòng chống béo phì quốc gia quan trọng nhất trong những thập kỷ gần đây”.

  • Tại sao bữa ăn ở trường lại quan trọng

Bài viết cùng chủ đề:

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *